Miembro destacado de VAAC: EB Jordan

El homenajeado de este mes es el poderoso EB Jordan. Su trabajo con VAAC está impulsado por su pasión por asegurarse de que las personas sepan que pueden votar incluso si cometieron un delito grave. (Echa un vistazo a su lugar en VAAC's Sí, puedes votar video!) Decidida a no permitir que ninguna barrera la detuviera, EB fundó su propia organización sin fines de lucro en Detroit llamada S&D PJ Housing para proporcionar viviendas y servicios de reingreso muy necesarios. También es una defensora vocal de Michigan seguro y justo esforzándose por cambiar la narrativa sobre las personas que han sido encarceladas.

EB contó su historia en este perfil reciente de Barbara Wieland de Safe and Just Michigan:

“Una vez que vas a prisión, pierdes tu nombre” – EB Jordan

"Felón. Esa es una palabra fuerte”, observó EB Jordan, ministra ordenada, presidenta del club de bloque de su vecindario, delegada de precinto, contadora y preparadora de impuestos y fundadora de una organización sin fines de lucro con sede en Detroit que ayuda a las mujeres a hacer la transición de la prisión a la comunidad. EB Jordan se define a sí misma por todos esos roles. Pero con demasiada frecuencia, lo único que la gente quería verla era como una "delincuente".

EB Jordan creció en Detroit con planes para su vida. Después de la secundaria, fue a la Universidad Estatal de Ferris en Big Rapids para estudiar artes culinarias y administración hotelera. Y fue de vuelta en Detroit, trabajando en la industria del servicio de alimentos, cuando su vida dio un vuelco. Cuando se le preguntó si tenía algo que pudiera decirle a su yo más joven, dijo sin dudar: "No dejes la cocina porque quieres vender un poco de hierba en la maldita esquina, porque vas a terminar en prisión".

Pero eso es exactamente lo que pasó. Hoy en día, la marihuana recreativa regulada es legal en Michigan, pero en 2009, ese no era el caso. Se encontró condenada por un delito grave y sentenciada a entre 2 y 20 años de prisión. Pero EB, quien se describe a sí misma como una persona de carácter fuerte, tenía sus propios pensamientos al respecto. “Miré a mi alrededor y dije, no le voy a dar 20 años a este lugar. Les voy a dar mis dos y me voy a ir de aquí”.

Para escucharla hablar sobre eso, trató su sentencia de prisión como un oponente y la persiguió con un plan de batalla. Consideró cuidadosamente todas las cosas que la junta de libertad condicional consideraría cuando se presentara para la consideración de libertad condicional y comenzó a tacharlas de su lista. ¿Obtener un GED? Ella ya tenía un diploma de escuela secundaria. ¿Obtener algunos créditos universitarios? Ya hecho. ¿Obtener habilidades laborales? Ahí es donde tenía que poner su energía.

Dada la opción de aprender oficios de reparación de automóviles, horticultura o construcción, EB optó por aprender a construir y mejorar casas. Tenía un plan: el trabajo que estaba aprendiendo en prisión sería directamente aplicable a los trabajos que podría tomar una vez que fuera liberada. De hecho, algunos empleadores incluso se asociaron con el Departamento Correccional de Michigan, y ella tenía fe en que la contratarían una vez que fuera liberada.

Después de dos años, se reunió con la junta de libertad condicional y les contó todo lo que había aprendido y sus planes. Aprobaron su libertad condicional y se fue a casa de su madre. EB pensó que su camino estaba despejado.

Entonces, tuvo un rudo despertar.

Poco después de volver a casa, solicitó un trabajo en uno de los empleadores que se había asociado con el programa de capacitación laboral de la prisión. Simplemente completar la solicitud era desconcertante, dijo. Se encontró marcando casillas que sabía que podrían usarse para excluirla, ya que la aplicación le pedía que se identificara como negra, mujer y “delincuente”.

Luego vinieron las malas noticias.

“Dijeron: 'Oh, no puedes tener este trabajo'”, recordó. "¿Dije por qué? He estado trabajando para usted durante dos años. … Yo era el mejor de mi clase. Yo se lo que necesitas. No es necesario que me entrenes. Pero me dijeron que no, que soy un delincuente. Dije: 'Está bien, soy un delincuente. ¿Pero podrías tomar todo mi trabajo gratis desde donde estaba, pero no puedes pagarme? La situación le pareció intrínsecamente injusta, pero no estaba dispuesta a compadecerse de sí misma. "Está bien."

La situación se repitió cuando quiso mudarse de la casa de su madre y conseguir un apartamento.

“Tres cajas. Color: un golpe. Hombre o mujer, no creo que importe vivir en algún lugar. Felón. Dios-perro, ahí va esa palabra criminal otra vez. Lo revisé pero (dijeron) no puedes vivir aquí porque eres un delincuente”, dijo. Una vez más, se mostró infatigable. “Entonces, tomé mi propio delincuente y comencé una organización sin fines de lucro para poder obtener mi propia compañía de administración de propiedades y ayudar a los delincuentes a salir”.

Esa organización tiene su sede en Detroit. S&D PJ Housing.

Eso fue sólo el principio. Luego, rehabilitó una casa tapiada en su vecindario, una medida que le valió tanta buena voluntad en su vecindario que se convirtió en la presidenta de su club de cuadra. También vio el valor de volverse políticamente activa y trabajar por reformas políticas para ayudar a su comunidad. Comenzó a ir de puerta en puerta para asegurarse de que otras personas que han estado encarceladas o que tienen antecedentes penales sepan que tienen derecho a votar en Michigan. Se unió a Voting Access for All para continuar con este trabajo. Su actividad política la llevó a convertirse en delegada de distrito.

También ha participado activamente en muchos esfuerzos de Safe & Just Michigan, como apoyar la aprobación de la legislación de expansión de eliminación de antecedentes penales de Clean Slate y ser parte de una presentación durante un seminario de un día de duración sobre la falta de vivienda entre personas anteriormente encarceladas.

“Al final del día, el hecho de que sea un delincuente no significa que no pueda vivir mi vida”, dijo. “Soy EB Jordan. Soy un delincuente y sigo siendo un ciudadano”.

Aunque EB a menudo usa la palabra "delincuente", es muy consciente de que palabras como esa y "recluso" a menudo conllevan un golpe emocional y un estigma social. Muchas personas en su situación se irritan ante la mención de esas palabras. Es solo una forma en que el sistema de justicia penal deshumaniza a las personas que lo integran.

Por ejemplo, los oficiales penitenciarios se refieren a las personas en prisión “llamándolo recluso y luego diciendo su número de celular”, explicó. "Sabes, una vez que vas a prisión, pierdes tu nombre, tu nombre de pila y, a veces, usan tu apellido, pero aparte de eso, es 'recluso' y un número".

De hecho, ahí es donde el proyecto, de los números, una serie de videos para cambiar la narrativa sobre las personas con antecedentes penales, toma su nombre. Mire el video con EB a continuación.

EB señala que detrás de cada número y cada persona llamada “delincuente” no hay solo un nombre, sino una persona: una historia, una familia, una vida, un alma.

“Con suerte, podemos borrar esa palabra 'delincuente' y simplemente ser personas”, dijo.

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